Chapter 1.

Introduction : How do economists, sociologists and political scientists think and work? 

Plan

I. Discover

1/ Comment s'organiser face à la rareté des ressources ? 

2/ Comment comprendre la façon dont les habitants de l'île vivent ? 

3/ Comment décider de la répartition du pouvoir ? Qui prend les décisions dans le groupe ? Comment et pourquoi ? 

II. Economics, sociology, political science : 3 social sciences

A. The economist

B. the sociologist

C. The political scientist

 

III. Understand the methods of the economic and social sciences

SES LAB

SES LAB

YOUR TASK:

  • by groups of 3

You are an économist / a sociologist / a  political scientist

  • You must orally explain your field of study and your methods to high school students who are thinking about their professional project.
  • CHOOSE a single topic (paper file available in class):
    • cinema
    • Back to school
    • Beach
    • Sport
  • Study 3 documents from the file provided and identify economic, sociological and political information. 
  • Use the information from these 3 documents to show that your topic can be studied from an economic, sociological and political point of view (consider reusing the course definitions). 
  • Duration: 15 minutes of individual work + 15 minutes of teamwork
  • Oral: everyone plays a role (economist, sociologist, politician), and must speak for at least 2 minutes.  

Vocabulary / notions

Économie / science économique : Science sociale qui étudie les décisions individuelles et collectives de production, répartition et utilisation des ressources rares

Economics: Social study that studies individual and collective decisions about the production, the distribution and  use of scarce (limited) resources

Rareté : tension entre des ressources limitées et des besoins humains illimités.

Scarcity: tension between limited resources and unlimited human needs.

Sociologie : Science sociale qui étudie les manières d’agir, de penser, de sentir, des individus en groupe ou en société. 

Sociology: Social science that studies the ways of acting, thinking, feeling, individuals in groups or in society.

Science politique : science qui étudie comment se conquiert et s’exerce le pouvoir politique

Political science: science that studies how political power is conquered and exercised

pouvoir politique : celui qui détient un pouvoir peut modifier le comportement des acteurs afin de le rendre conforme à ses attentes. La spécificité du pouvoir politique est de s'exercer sur l'ensemble de la population (pouvoir global), d'être contraignant et d'être supérieur aux autres pouvoirs.

Dans nos sociétés démocratiques, le pouvoir politique est institutionnalisé, c'est à dire qu'on le distingue des personnes qui l'incarnent.

Political power: the one who gets the political power can change the citizens’ behavior until it fits expectations. The political power is particular for 3 reasons: it is a global power (which concerns the entire population), it is constraining and superior to other powers.

 

On distingue plusieurs formes de pouvoir politique :

There are 3 forms of power:

Pouvoir législatif : a la charge de faire les lois, c'est à dire des règles de droit impératives.

Legislature / Legislative power: The legislative branch of government is responsible for enacting the laws of the state and appropriating the money necessary to operate the government.

Pouvoir exécutif : a la charge d'exécuter les lois, de les mettre en application.

Executive power /Executive : The executive branch is responsible for implementing and administering the public policy enacted and funded by the legislative branch.

Pouvoir judiciaire : veille au respect des lois, il peut punir les contrevenants.

Judiciary / Judicial power: The judicial branch is responsible for interpreting the constitution and laws and applying their interpretations to controversies brought before it.

 

Modèle : représentation simplifiée de la réalité, qui n’en retient que quelques éléments pour dégager des liens de causalité entre eux. 

Model / economic model: simplified representation of reality, which retains only a few data to identify causal links between them.

Causalité : un lien de causalité existe lors qu’il y a un lien de cause à effet entre une variable A et une variable B.

Causality (or causation):  Causality is the relationship between causes and effects

Corrélation : constat statistique que deux variables évoluent dans le même sens (corrélation positive) ou dans un sens contraire (corrélation négative). 

Correlation is, “A statistical measure (expressed as a number) that describes the size and direction of a relationship between two or more variables.”(Bureau of Statistics)

Données : informations utilisées pour élaborer ou tester des hypothèses. Elles peuvent être quantitatives (chiffrées) ou qualitatives (observations, interviewes). 

Data: facts and statistics collected together in order to create and test hypotheses. Data can be quantitative (figures) or qualitative (observations, interviewes).


Pour aller plus loin (inspiration : Le Livre Scolaire)

George Orwell, La Ferme des animaux, 1945. 

L'auteur utilise les animaux et la ferme comme une allégorie des comportements humains, alors qu'un régime autoritaire se met en place...

Economix, de Michael Goodwin et Dan Burr (Les Arènes, 2012) :  une BD qui retrace l'histoire de la pensée économique, avec humour. Utilisable en SES et en histoire.

Un incontournable. 

Une BD de Christophe Blain et Abel Lanzac (Dargaud, 2010), co-écrite par un diplomate qui a travaillé au Quai d'Orsay. 

Quelle place pour la différence dans une société ? Comment les stéréotypes peuvent-ils biaiser les rapports entre les individus ? Voilà les questions existentielles soulevées par Zootopie !

Documentaire de Gilles Perret (2016), entièrement visible sur Youtube, qui relate la mise en place de la Sécurité Sociale en France à la Libération. 

La Princesse des Neiges, c'est un trésor de sociologie !

Étienne Tabbagh et Laureen Melka, les profs d’éco les plus cools de France, dénouent sans théories fumeuses les questions les plus épineuses du débat public. Spla$h, c’est l’émission qui jette un pavé dans la mare de l’économie.

 

Écoutez un exemple de podcast : "l'économie peut-elle mesurer le bonheur ?"